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Freitag, 27. Juli 2012

Free Downloads of classical music – from my fellow-bloggers

As I am living with historical and classical recordings, I am also living with other blogs and their postings.  They make my musical life rich and get me new experiences with fine music. A few of them which I like very much I will recommend to you. They all are blogs, where you can download historical or classical recordings for free.

One of the best blogs for historical recordings from all around the world and from pop music styles is the blog of jillem. He is spreading recordings from 1900 (old Negro quartett recordings and early jazz) until the 70s (Reggae, African Pop music). You also find Blues, Klezmer, Accordion, mandolin and banjo recordings, field recordings from the USA, South American and Mexican music, much Gospel, Jazz and many interesting more. As he is working sometimes with copyrighted material (even if most of the CDs are so rare or out of print that nobody can buy them), his blogs get closed from time to time, but for the sake of the music fans he is keeping on. His latest blog is

Go ahead downloading, in a few weeks it is maybe too late… I have got much fine music from him and learned about music I never would have picked from my own but which is beautiful. A really educational enterprise!

Also in the sector of Pop music is “Viejos estilos musicales” (Old musical styles)

It is featuring "Pop Music" on old Extended Play-Singles or early LPs from the fifties and sixties, mainly from Spain, Mexico and Italy, with a lot of interesting and fine music. It is really worth trying to download some singles which look good to you. I discovered some haunting melodies in this, and my latest hit on the IPod is “Trio Los Panchos”, a Mexican group from the fifties. Real good stuff!

The owner of Viejos estilos has also a blog with transcriptions of classical LPs, which is fine. It is
He is running the blogs parallelly as private blogs, because he is fearing that his accounts get closed some day. You never can be sure, when it hits you, even if you only publish old and out of print music...

The owner of The Music Parlor 
was met by this fate. It seems that his Mediafire account was closed because a soundfile on his blog was mixed up by the automatical “copyright violation searcher” with a hard rock video on youtube, and even if the error is quite obvious, his account was closed and he is thinking giving up his blog. I wish him success in getting his files free again and hope he will keep on! You can read all about the case in the link I have given above.

There are other fine classical and opera blogs, which I am watching:

Modern and actual opera recitals you find on

Even the latest recital CD of Erwin Schrott is already there…

Another fine opera recordings blog is

Here you nearly find everything, also some historical recordings.

What I am always watching is “Afina tos oidos” (Tune up your ears).

Also valuable and fine is “Coloraturas”    with many complete opera recordings.

I also like the operas on  “Rofrano’s”

and the huge, mainly classical program on “Radio me la sudas”

Another fine blog is the blog of nibelung:

His latest offer is the “Schöne Müllerin” with Germaine Martinelli from 1933. In the blog there are not many recordings, but there is a treasure chamber associated with the blog on
Here on this Russian site and also on the Spanish sites shown above the translator function of Goggle Chrome is a very valuable tool to get along.

From Nibelung's site I got for example the late recordings of Elly Ney on 12 CDs, which were on my want list for a long time. Thank you!

Sorry I cannot list all of the fine blogs, but maybe sometimes I will make an update here on my blog. For today as last news: the blog from Ashot, who had the blogs “Golden age opera singers” and “Forgotten opera singers” some time ago, has moved to

And as a very last one: I don’t know why blogspot has problems of showing it correctly on my sidebar, but a very interesting blog about historical singing is the Music Antiquarian Blog:

To be continued…

PS. Find an update from June 2013 here:

Samstag, 21. Juli 2012

Tristan 1928 addenda

Ernest Newman

In the 1928 Tristan set, which I owned once (the transfers I posted come from another source and weren’t done by me), there were two sides with commentary by Ernest Newman (1868 – 1959), a music critic and musicologist, who was well known in England and had much influence as a critic. He visited Bayreuth regularly and wrote about it. Also he wrote a biography of Richard Wagner in four volumes. You can read about him in the Wikipedia article:

Tristan 1928, side 15

Tristan 1928, side 33

The name of the records, which were sides 15 and 33 in (the English version of) the set, are:
"The motives and their function in the opera, explained and illustrated by Ernest Newman", part one and two.
Matrix Nrs. WAX 4276-4277
Records L 2194, L 2203
Ernest Newman tells about the motives of the opera and gives examples on the piano – quite interesting. You can just listen to the sides or you also can download them (Click on the little down-to-earth-arrow below the field “info”).

Three big albums then, a little download today...

PS. As I didn’t give a photo of Ivar Andesen, who sings König Marke in the 1928 recording of Tristan, here are two photos from later Bayreuth appearances in 1934. Andresen sang until 1936 in Bayreuth (then he was 40 years old) and died just four years later.

Bayreuth 1934 - from left: Ivar Andresen, Kirsten Flagstad, unknown, KirstenFlagstad's mother, Andresen's son

Kirsten Flagstad and Ivar Andresen Bayreuth 1934

Dienstag, 17. Juli 2012

Tristan und Isolde Bayreuth 1928

Heute kommt die Aufnahme von Tristan und Isolde unter Karl Elmendorff. Sie entstand in Bayreuth 1928 mit den Sängern, die auch auf den Festspielen sangen.

Tristan und Isolde wurde 1927 wieder in die Bayreuther Festspielserie aufgenommen, nachdem die Oper zuletzt 1906 dort gespielt worden war. 1927 und 1928 wechselten sich als Tristan Gunnar Graarud und Gotthelf Pistor ab. Die Isolde wurde 1927 von Emmy Krüger, 1928 und 1930 (1929 fanden keine Festspiele statt) von Nanny Larsen-Todsen gesungen. Den König Marke sang 1927 und 1928 Ivar Andresen, 1927 alternierend mit Alexander Kipnis, 1928 mit Ludwig Hofmann. Den Kurwenal hatte Rudolf Bockelmann 1928 von Eduard Habich und Theodor Scheidl übernommen, die die Rolle 1927 sangen.

Gunnar Graarud als Tristan 1928

Anny Helm als Brangäne Bayreuth 1928-1931

Nanny Larsen Todsen, here as Brünndhilde, as I have no photo of her Isolde

Für die Schallplattenaufnahmen mussten einige Striche hingenommen werden, um das ganze Werk auf 20 Platten zu bekommen. Besonders schmerzhaft sind diese im 3. Akt. Die große Schmerzensszene des Tristan ist sehr zusammengestrichen, was angesichts der guten Leistung von Gunnar Graarud sehr schade ist. Trotzdem ist die Aufnahme ein faszinierendes Dokument und auch künstlerisch sehr befriedigend.


Tristan – Gunnar Graarud
Isolde – Nanny Larsen-Todsen
Brangäne – Anny Helm
Kurwenal – Rudolf Bockelmann
König Marke – Ivar Andresen
Melot – Joachim Sattler
Ein Hirt – Hans Beer
Ein junger Seemann – Gustav Rodin
Chor und Orchester der Bayreuther Festspiele, Ltg. Karl Elmendorff

Columbia GOX 10532 bis GOX 10551 bzw. L 2187 bis L 2206
Aufgenommen Juli 1928 in Bayreuth


1. Aufzug Vorspiel (Nr. 1)
1. Szene: Westwärts schweift der Blick…Entartet Geschlecht (Nr. 2-4)
2. Szene: Frisch weht der Wind…Darf ich die Antwort sagen (Nr. 5-7, Score cut after 5)
3. Szene: Weh, ach wehe! Dies zu dulden (Nr. 8 - 15, Score cut after 11 and 15)
4.Szene (cut)
5. Szene: Vorpiel (Nr. 16), Begehrt, Herrin, was ihr wünscht (Nr. 17 – 25)

2. Aufzug Vorspiel (Nr. 26)
1. Szene: Hörst du sie noch…Dein Werk, o tör’ge Magd (Nr. 27 – 31, score cut after 30)
2. Szene: Isolde, Geliebte!...Einsam wachend…Soll ich lauschen? (Nr. 32 – 43, cut after 42)
3. Szene: Rette dich, Tristan…Tatest du’s wirklich (Nr. 44 – 50, score cut after 44)

3.Aufzug Vorspiel (Nr. 51)
1. Szene: Hirtenweise…Kurwenal, sag (Nr. 52 – 53) (Large Score cut)
1. Szene: Das Schiff, siehst du’s noch nicht? (Nr. 54 – 55, score cut after 55)
2. Szene (cut): So bange Tage (Nr. 56)
3. Szene (cut): Tot denn alles…Mild und leise (Nr. 57 – 58)

Here I bring you today the Tristan from Bayreuth 1928. It is a pity that there are big cuts mainly in the third act, as I like the Tristan of Gunnar Graarud very much. What do you think about him and Nanny Larsen-Todsen? Listen and judge for yourself.

Karl Elmendorff

Dienstag, 10. Juli 2012

Bayreuth 1927

Meine derzeitige Lieblingslektüre

Ich lese seit einigen Wochen wie gebannt  in dem Buch von Spotts über die Geschichte der Bayreuther Festspiele – so gebannt, dass ich gar nicht dazu komme, neue Musik für mein Blog zu bearbeiten. Es ist faszinierend zu verfolgen, wie dieses Familienunternehmen immer durch die wechselhaften Zeiten der Geschichte kam. Bis 1945 waren es im wesentlichen  zwei starke Frauen, Cosima und Winifred, die die Geschicke lenkten, den Mythos aufrecht erhielten und dabei ab und zu auch noch wirkliche Kunst produzierten. Das zweite Buch, das ich bei der Lektüre immer zur Hand habe, ist das Verzeichnis der Besetzungen der Bayreuther Festspiele 1876-1960. Die meisten Menschen werden nicht verstehen können, dass diese Auflistungen von Jahreszahlen und Namen eine höchst spannende und die Phantasie anregende Lektüre sein kann. Als Sammler historischer Aufnahmen wird man bei der Lektüre immer wieder angeregt, die eine oder andere Aufnahme nachzuhören und sich den einen oder anderen Sänger, über den man gerade liest, ins Gedächtnis zu rufen.

A very thrilling book to read - but only when my music collection is at hand....

Eine der besten Editionen mit frühen Tondokumenten, die sich auf Bayreuth beziehen, erschien 2004 auf 12 CDs bei Gebhardt und ist mittlerweile vergriffen. Sie umfasst auch die Aufnahmen, die die Gramophone & Typewriter 1904 in Bayreuth in einem Hotelzimmer während der Festspielzeit aufnehmen ließ.

Die ersten umfangreicheren Mitschnitte aus Bayreuth erschienen 1927, als die Columbia ein gemischtes Programm mit Auszügen aus dem Ring und Parsifal mit drei verschiedenen Festspieldirigenten aufnahm. Diese beiden Werke waren in der Anfangszeit das Kernrepertoire der Festspiele. Andere Wagneropern kamen nur als einzelne und ausnahmsweise dazu. 1927 war es als einzige weitere Oper Tristan und Isolde, die aufgeführt wurde. 1928 wurde von der Columbia diese Oper ebenfalls in Auszügen mitgeschnitten. Dazu wird später noch mehr zu sagen sein. Für heute bringe ich hier die kompletten Aufnahmen von 1927. Sie enthalten Instrumentalmusik, Chorszenen und Ensembles. Der Bayreuther Chor war immer gerühmt und Weltklasse, während die Solisten nicht immer überzeugen konnten. So auch hier: die Walküren und Blumenmädchen sind nicht herausragend, während Alexander Kipnis und Fritz Wolff in der Szene aus dem Parsifal eine zeitlos gültige Interpretation abgeben.

Die Dirigenten wurden auch unterschiedlich beurteilt. Franz von Hoesslin, der die Ring-Ausschnitte leitet und im Jahr 1927 auch in Bayreuth den Ring dirigierte, wurde eher als Verlegenheitslösung angesehen. Kritiken bezeichnen die Aufnahmen als „underrehearsed“, d.h. die Interpretation war nicht ausgefeilt und in manchen Belangen etwas wackelig. Karl Muck hingegen war als Parsifal-Dirigent eine anerkannte Autorität, (ähnlich wie nach dem Krieg Hans Knappertsbusch). Er dirigiert die Blumenmädchen-Szene und die Verwandlungsmusik. Im Jahr darauf nahm er übrigens für Electrola (HMV) den kompletten 3. Akt aus Parsifal mit Gotthelf Pistor, Ludwig Hofmann und Cornelius Bronsgeest in Berlin auf.
Das Vorspiel zum 3. Aufzug und die Szene mit Alexander Kipnis und Fritz Wolff werden dirigiert von Siegfried Wagner, der zwar die Festspiele leitete,  in diesem Jahr 1927 aber gar nicht selbst in Bayreuth dirigierte. Vermutlich wurde er verpflichtet, damit er als Sohn Richard Wagners auch vorkam und um das ganze authentischer und besser verkäuflich zu machen.

Meine Meinung zu den Aufnahmen klang schon an: die Ring-Szenen sind verzichtbar, die Parsifal- Auszüge finde ich faszinierend und höre sie gerne, und die Szene mit Alexander Kipnis ist sogar großartig!

Bayreuth 1927 (Playlist)

Franz von Hoesslin (Dirigent):

1.  Einzug der Götter in Walhall (Rheingold)
Col. L 2016 / CLX 12524 (WAX 3002)

2.  Gesang der Rheintöchter (Rheingold)
Col. L 2016 / CLX 12524 (WAX 3003)
Rheintöchter: Maria Nézadal, Minny Ruske-Leopold, Charlotte Müller

3.  Walkürenszene (Walküre)
Col. L 2017 / CLX 12525 (WAX 3004-3005)
Walküren: Henriette Gottlieb, Ingeborg Holmgren, Maria Nézadal, Minny Ruske-Leopold, Charlotte Müller, Elli Sendler, Charlotte Rückforth, Maria Peschken

4.  Waldweben (Siegfried)
Col. L 2014 / CLX 12522 (WAX 3009)

5.  Vorspiel zum 3. Aufzug (Siegfried)
Col. L 2015 / CLX 12523 (WAX 3000)

6.  Siegfried durchschreitet das Feuer (Siegfried)
Col. L 2015 / CLX 12523 (WAX 3001)

Karl Muck (Dirigent):

7.  Verwandlungsmusik und Grals-Szene (1.Teil) (Parsifal)
Col. L 2007 / CLX 12515 (WAX 3010-11)

8.  Grals-Szene 2.Teil (Parsifal)
Col. L 2008-2010 / CLX 12516-12518 (WAX 3012-3017)

9.  Blumennmädchen-Szene (Parsifal)
Col. L 2011 / CLX 12519 (WAX 3018-3019)
Blumenmädchen: Anny Helm,  Ingeborg Holmgren, Maria Nézadal, Minny Ruske-Leopold, Charlotte Müller, Hilde Sinnek

Siegfried Wagner (Dirigent):

10. Vorspiel zum 3. Aufzug (Parsifal)
Col. L 2012 / CLX 12520 (WAX 3023-3024)

11. So ward es uns verhießen (Parsifal, 3. Aufzug)
Col. L 2013-2014 / CLX 12521-12522 (WAX 3020-3022)
Gurnemanz: Alexander Kipnis, Parsifal: Fritz Wolff


Alexander Kipnis in jungen Jahren (ca. 1920)

Here I give you for download the recordings from the Bayreuth Festival 1927. They are with the orchestra, soloists and chorus of the Bayreuth Festival. Franz von Hoesslin directed the Ring in that year and Karl Muck the Parsifal. The Ring recordings are average, the Parsifal recordings quite good and Kipnis is outstanding (in my humble opinion...).

It is also interesting to think about what could have been recorded and what was not. In that year  Friedrich Schorr sang Wotan in the Ring, alternating with Josef Correck, who left no recordings at all (although he was creator in Strauss-operas and in Dr. Faustus by Busoni). Siegmund was sung by Oskar Ralf, the elder brother of Torsten Ralf, and Sieglinde by Henny Trundt, who left no commercial recordings. Siegfried and Brünnhilde are better documented: they were sung by Lauritz Melchior and Nanny Larsen-Todsen. 

Josef Correck - unfortunately the former possessor of the foto used to punch his postcards to store them (shiver!)

Parsifal was sung by Fritz Wolff and Gotthelf Pistor, who later recorded the third Aufzug with Karl Muck in 1928. Kundry was sung by Barbara Kemp, Henny Trundt and Nanny Larsen-Todsen. 1927 was the only year, when Karl Hammes took part in Bayreuth and sang Gunther in the Götterdämmerung and Amfortas in Parsifal. He died as a soldier and pilot in 1939 and made only a handful of recordings. Alexander Kipnis alternated with Ivar Andresen as Gurnemanz to the Klingsors of Franz Egenieff (who also left only a few recordings) and Eduard Habich, who sang in Bayreuth Alberich 1911, 1912, 1914 and 1924-1931 and Klingsor 1912 and 1924-1927. Habich has also left not enough recordings to recognize his importance from today.

PS. In Bayreuth every year there were taken many photos of the participants by one or two local photographers. They were sold as postcards in small quantitiy. Here is a fine example from 1927. It shows (from the left) Karl Muck, directing assistant Luise Reuss-Belce ("Regieassistenz"), musical helpers Carl Gianicelli and Evelyn Faltis ("Musikalische Assistenz und Solorepetition") and the singer Franz Egenieff.

Karl Muck, Luise Reuß-Belce, Carl Gianicell, Evelyn Faltis, Franz Egenieff -- Stamp on the back: "Am Bühnenweihfestspielhaus in Bayreuth", dated: 1927